No Reino Unido, se bebe mais chá do que água. São cerca de 165 milhões de xícaras por dia, ou seja, mais de 60 bilhões por ano. A média de café é de apenas 70 milhões xícaras diárias. Apesar disso, nenhum país que compõe o reino de Elizabeth está entre os maiores produtores de chá do mundo. O topo pertence à China, seguida da Índia e do Quênia.

Por aqui, o chá é levado bem a sério. Você pode ser julgado como toma a bebida; colocar uma colherinha ou mais de acúcar é até aceitável, mas leite antes da água quente e do sache é um crime imperdoável. Existe até a cor perfeita do chá pela quantidade certa de leite. Sim, eu também acho estranho tomar chá com leite, ainda mais esse chá preto horroroso. O tipo mais comum é o English Breakfast, uma infusão feita a partir de uma mistura de chás pretos de Assam, Ceilão e Quênia, e o famoso Earl Grey é um chá robusto infundido com um toque de óleo de bergamota. Mas existem mais de 1500 tipos de chá por aqui e para cada tipo tem sua forma ideal de beber.

Origem do chá da tarde
Algumas versões sobre o início desse ritual inglês dizem que se deu no Sri Lanka ou Índia, quando em 1800 a sétima duquesa de Bedfort, Anna sentia fome entre o almoço e o jantar e então começou a tomar chá todas as tardes. Para acompanhar eram servidos bolos, pães salgados, doces e torradas.  

Outra versão mais aceita por historiadores aponta que no século XVII, a princesa Catarina de Bragança, recém casada com Carlos II, ficou resfriada numa viagem ao reino Unido. Ela pediu que a corte lhe servisse um chá quente, este foi servido com ervas chinesas e para seu agrado doces variados e geléia de laranja foram servidos. Dizem ainda que ela ordenou que fosse servido em porcelana chinesa, ao contrário das canecas de metal usadas na época. A partir de então, a monarquia e a classe alta adquirou o hábito e até passou a dar “tea parties”.

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Apesar da fama do chá das cinco, os britânicos não têm horário marcado, bebem várias xícaras ao longo do dia, seja junto com o café da manhã, de tarde com biscoitos ou até durante o jantar para acompanhar uma lasanha (!). Em sua apresentação mais elegante, é servido como o Afternoon Tea, uma refeição composta de sanduíches, scones com creme e geléia, doces e bolos. O scone é um bolinho inglês, geralmente feitos de trigo, cevada ou aveia, e às vezes levam frutas na massa. Atualmente, o Afternoon Tea não é algo tão comum no dia a dia dos britânicos. Em geral, o costume é usado para celebrar eventos sofisticados ou especiais como um noivado ou até mesmo chá de bebê. A experiência também se tornou uma atração turística, por isso cafeterias, hotéis e lojas de departamentos focam nos estrangeiros e enfiam a faca no preço. É bom ficar atento às “ciladas”, porque tem muitos lugares caros e ruins! Ah, na maioria dos locais você pode repetir as guloseimas quantas vezes quiser.

São mais de 800 lugares em Londres que oferecem o chá da tarde tradicional ou versões mais modernas e diferentonas, o difícil é saber qual escolher.

Afternoon tea at Palm Court, The Ritz Hotel
Localizado no bairro da riqueza, Mayfair, é o mais famoso e luxuoso Afternoon Tea de Londres. Servido elegantíssimo Palm Court (que aliás tem até dress code!) são 18 variedades de chá, sanduíches finamente cortados, scones recém-assados com geléia e creme de leite e uma variedade de delicados doces. O Ritz chegou a receber um certificado de louvor no Afternoon Tea Awards 2016 em reconhecimento aos seus altos padrões no serviço de chá. Preços a partir de £57 por pessoa.

Confira outras opções semelhantes: Claridges Hotel, The Savoy, The Dorchester, The Connaught

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Afternoon tea at The Gallery,
Sketch
Todo estiloso e rosa, o Sketch serve o Afternoon Tea com toques franceses; inclui sanduíches com caviar e macaroons e custa a partir de £59 por pessoa. Já falei dele aqui.

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Charlie and the Chocolate Factory Afternoon Tea,
One Aldwych 
O hotel se inspirou no filme A fantástica fábrica de chocolate para criar este chá cheio de delícias que incluem desde bolinhos de chocolate, chocolate quente e até algodão doce; £45 por pessoa. Vencedor do ‘Melhor Chá da Tarde em Londres’ pelo Bookable em 2017.

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Mad Hatter’s Afternoon Tea, Sanderson Hotel
O Chapeleiro maluco te espera no Sanderson Hotel para um irreverente chá da tarde,  baseado em Alice no País das Maravilhas de Lewis Carroll – £48 por pessoa

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Charbonnel et Walker Afternoon Tea, May Fair Kitchen
Outro Afternoon Tea para os maníacos por chocolate que possui bolinhos de chocolate, bolo de laranja, donuts e tiramisu com raspas de chocolate e trufas da Charbonnel et Walker, marca de chocolate mais antiga do Reino Unido que data desde 1875. £35 por pessoa.

Opções semelhantes: Chocolate and Orange Afternoon Tea no Park Grand Hotel (a partir de £13 pelo Groupon)

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Afternoon tea at Diamond Jubilee Tea Salon, Fortnum & Mason
Um das experiências mais clássicas, talvez seja na loja de departamento Fortnum & Mason, afinal o salão de chá foi inagurado pela própria Rainha Elizabeth. A extensa seleção de chás da Fortnum & Mason de várias partes do mundo possui mais de 50 tipos  de chá (£49 por pessoa) e inclui blends raros (£53). Há uma opção para degustar chás e aprender como cheirar e saborear o chá da maneira certa (extra £12.50). Oferece versão apenas salgada e também bolinhos e sanduíches sem gluten e vegan.

Confira outras opções semelhantes na Harrods (£55 por pessoa).

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Afternoon Tea com vistas incríveis
Localizado no topo da Torre 42, um dos edifícios mais altos de Londres, o Vertigo42 tem oferece uma experiência memorável com vistas panorâmicas dos marcos mais emblemáticos de Londres como o The Shard e Tower Bridge. A partir de £32 para duas pessoas pelo Groupon. O Aqua Shard também fica nas alturas e capta os principais pontos do leste da cidade, como o The Gherkin e a St. Paul’s Cathedral. O ideal é reservar com um ou dois meses de antecedência (£45 por pessoa).

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Pelo site Afternoon Tea UK você pode visualizar todos os locais disponíveis no Reino Unido.

 

 

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